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Addio all’ultimo transatlantico sovietico: la Marco Polo verso la demolizione

Londra – La Marco Polo, una nave da crociera che ha navigato per molti anni con la britannica Cruise and Maritime Voyages (CMV), è salpata nel fine settimana per Alang, in India, dove sarà demolita. Gli appassionati la ricordano come uno degli ultimi transatlantici in esercizio. Lo stile esterno e la disposizione delle cabine, in effetti, ricordano molto le gloriose navi del passato.

La nave ha avuto origini insolite; era la seconda di una classe di cinque navi passeggeri costruite nella Germania dell’Est a metà degli anni ’60 per l’Unione Sovietica. Varata come Alexandr Pushkin nel 1965, era un transatlantico da 20.000 tonnellate di stazza lorda in grado di ospitare 750 passeggeri. La maggior parte dell’arredo era composto da accessori spartani dell’era sovietica.

Nel 1966, entrò nel servizio transatlantico come una delle ultime navi sulla tradizionale rotta passeggeri tra Leningrado e Montreal, in Canada. Il suo era un servizio stagionale durante i mesi estivi: in inverno o andava in disarmo o operava in Europa.

All’inizio degli anni ’70, fu raggiunta sull’Atlantico anche da una nave gemella di nuova costruzione, la Mikhail Lermontov, ma alla fine del decennio anche i sovietici abbandonarono i viaggi passeggeri sull’Atlantico. La Alexandr Pushkin continuò a navigare come nave da crociera, spesso in charter per compagnie occidentali, e in occasionali incarichi statali fino alla caduta dell’Unione Sovietica. Alla fine degli anni ’80, trovò principalmente occupazione per compagnie occidentali.

Nel 1990 fu acquisita dall’imprenditore alberghiero Gerry Herrod, che la trasformò in una lussuosa nave da crociera. Furono necessari quasi tre anni nei cantieri navali in Grecia per ricostruirla e modernizzarla secondo gli standard di crociera occidentali. Oltre a un’ampia ricostruzione delle aree passeggeri, furono rivisti tutti i sistemi di ingegneria.

Herrod lanciò la sua nuova linea di crociera, denominata Orient Lines, nel 1993, e la nave ora chiamata Marco Polo fu utilizzata in un mix di crociere tra l’Europa e l’Antartico. Cinque anni dopo, Herrod vendette Orient Lines alla Norwegian Cruise Line, che continuò a farla navigare e tentò di espandere Orient Lines con una seconda nave da crociera.

La Marco Polo fu venduta al Global Maritime Group e dal 2008 iniziò a operare per Transocean Tours, compagnia tedesca con crociere commercializzate in Germania e Regno Unito. Due anni dopo, la cessione a Cruise & Maritime Voyages, compagnia con sede nel Regno Unito, dove ha trascorso il resto della sua carriera. 

Nel 2015 ha festeggiato il suo cinquantesimo anniversario. Come tutte le navi da crociera di CMV, è andata in disarmo nel Regno Unito.

Tutte le navi CMV sono state vendute all’asta, ma sorprendentemente la Marco Polo è stata acquisita per 2,8 milioni di dollari e ha lasciato l’Inghilterra diretta, attraverso il Canale di Suez, fino al Golfo Persico, dove è stato riferito che avrebbe potuto essere utilizzata come hotel a Dubai. In realtà durante il fine settimana ha ripreso il suo viaggio e il suo AIS mostra come destinazione di Alang, in India, dove si trovano i famosi cantieri di demolizione.