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Carburanti alternativi, gli armatori UE: “Normativa da rivedere”

Londra – In vista dell’adozione dell’iniziativa FuelEU Maritime dell’UE, che mira ad aumentare l’uso di combustibili alternativi e sostenibili sulle navi e nei porti europei, un nuovo studio solleva preoccupazioni per le implicazioni globali e i potenziali effetti negativi sugli armatori. Lo studio, commissionato dall’associazione degli armatori europei (ECSA) e dalla Camera internazionale dello Shipping (ICS), evidenzia questioni in sospeso riguardanti il ​​costo, la disponibilità e le specifiche dei biocarburanti, nonché importanti questioni sull’applicazione dei criteri di sostenibilità dell’UE e sulla responsabilità in merito alla qualità dei carburanti.

Lo studio, intitolato “FuelEU Maritime – Avoiding Unintend Consequences”, esplora l’efficacia e le implicazioni di potenziali misure, compresi i nuovi standard UE sui carburanti, per aiutare a decarbonizzare il trasporto marittimo. Tra le questioni chiave sollevate dallo studio c’è la preoccupazione che la promozione dei biocarburanti possa sollevare seri problemi di applicazione, poiché uno standard sui carburanti obbligatorio mira ad applicarsi ai carburanti acquistati anche al di fuori dell’UE. 

“Il settore marittimo europeo è impegnato a decarbonizzare il settore marittimo il più rapidamente possibile. Tuttavia, gli armatori non possono essere ritenuti responsabili della qualità dei combustibili. Si tratta di una evidente responsabilità dei fornitori di carburante”, afferma Claes Berglund, presidente dell’ECSA.

Secondo lo studio, uno standard per i combustibili acquistati a livello internazionale imporrebbe, in sostanza, l’uso di biocarburanti da parte delle navi a causa della mancanza di combustibili alternativi praticabili, in particolare per il trasporto marittimo d’altura. Tuttavia, secondo le organizzazioni che hanno commissionato il rapporto, ciò potrebbe avere la conseguenza non voluta di compromettere di fatto il raggiungimento delle riduzioni delle emissioni. 

Martin Dorsman, Segretario generale dell’ECSA, ha dichiarato: “Comprendiamo che la Commissione voglia applicare i criteri di sostenibilità dell’UE a tutti i combustibili coinvolti dalla proposta, ma attribuire la responsabilità legale per gli standard di carburante alle navi non affronta le sfide sostanziali di cui si sta parlando, in particolare per quanto riguarda i biocarburanti”.

La certificazione dei fornitori di carburante non UE autorizzati a rifornire le navi a livello internazionale può implicare che FuelEU Maritime, almeno potenzialmente, potrebbe perturbare il mercato internazionale del carburante. Pertanto, una delle principali conclusioni dello studio è che l’UE dovrebbe garantire che l’obbligo principale per il rispetto di eventuali nuove norme spetti ai fornitori di carburante.

“Nessuno penalizzerebbe il  proprietario di un’auto per avere acquistato carburante sbagliato a una pompa di benzina, eppure questo è esattamente ciò che accadrà agli armatori con la proposta marittima di FuelEU”, ha affermato Guy Platten, segretario generale dell’ICS. “Inoltre, ci sono legittime preoccupazioni che FuelEU metterà a repentaglio la riduzione delle emissioni imponendo l’uso di biocarburanti, che hanno problemi reali per la sostenibilità ambientale”. 

Un altro problema evidenziato nello studio è l’introduzione di un sistema di conformità estremamente complesso, in base al quale le navi che non possono utilizzare o avere accesso a combustibili che soddisfano gli standard UE richiesti potrebbero invece essere tenute ad acquistare crediti da altre società o dalla stessa Commissione. Ciò stabilirebbe effettivamente un sistema di scambio del carbonio in aggiunta e in sovrapposizione con la proposta di estendere l’EU ETS alla navigazione. Lo studio conclude che la proposta FuelEU Maritime, se adeguatamente progettata, potrebbe contribuire ad affrontare gli ostacoli individuati nella strategia IMO GHG. Non solo: potrebbe anche stimolare la domanda di combustibili per uso marittimo a basse emissioni di carbonio, che è attualmente trascurabile, ma prima deve affrontare il modo in cui i requisiti verranno gestiti a livello globale e stabilire a chi fanno capo le responsabilità per la qualità del carburante.