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Congestioni, nuovi focolai, carenza di navi: perché i noli continueranno a crescere / Analisi

Genova – I gravi colli di bottiglia che hanno paralizzato i principali porti negli Stati Uniti e in Europa durante la pandemia vengono ora replicati presso Yantian International Container Terminals, nel porto chiave di Shenzhen, in Cina. Una situazione che potrebbe durare settimane e provocare un nuovo aumento dei noli.

Il terminal era già stato parzialmente chiuso a fine maggio per alcuni giorni dopo che era stata confermata la presenza di alcuni lavoratori portuali contagiati da Covid nell’ambito di un focolaio nella provincia di Guangdong. Ora, le strutture stanno affrontando grossi ritardi, a causa degli sforzi delle autorità locali per sanificare e applicare misure di quarantena che hanno portato a una inevitabile carenza di manodopera.

L’interruzione del quarto porto per container più trafficato del mondo sta mettendo a dura prova la già fragile catena di approvvigionamento globale. Le navi attraccano a Yantian, ma le attività portuali in loco nelle strutture vicine rimangono limitate. Ultimamente, le navi trascorrono fino a cinque giorni in porto, dove i container per l’esportazione vengono impilati alla massima capacità.

“Il peggioramento del problema della congestione portuale nel sud della Cina sta diventando l’ultima grande interruzione delle forniture per l’industria del trasporto di container”, ha affermato in un rapporto Andrew Lee, analista di Jefferies a Hong Kong. “Questo, immaginiamo, spingerà i noli dei container a raggiungere nuovi massimi storici a breve termine”.

Maersk ha assicurato che l’attuale produttività nel terminal Yantian è limitata al 30% rispetto ai livelli normali, fatto che l’ha portata – insieme ad altre compagnie di navigazione – a dirottare alcune delle sue navi verso altri terminal di Shenzhen o, semplicemente, a saltare il porto.

Intanto, l’indice di trasporto container settimanale della Cina per le esportazioni ha raggiunto nuovi record. Le tariffe spot per il trasporto di un container da 40 piedi a Rotterdam da Shanghai sono aumentate del 2,8% a $ 10,462 il 3 giugno, mentre Los Angeles da Shanghai è aumentato del 3,7% a $ 5.952, secondo il Drewry World Container Index.

Choc commerciale in Cina  
L’epidemia di Covid-19 nella provincia del Guangdong colpisce una parte significativa delle esportazioni totali della Cina, ma gli analisti affermano che i recenti focolai potrebbero ridurre il volume degli affari questo mese. A maggio le esportazioni sono state inferiori alle attese, pur avendo raggiunto il massimo da 10 anni.

Oltre alla preoccupazione per gli eventi di Shenzhen, c’è preoccupazione per la situazione nel porto di Nansha, provincia di Guangzhou, uno dei più attivi al mondo. I funzionari di quest’ultimo porto hanno dichiarato lunedì che le operazioni stavano “funzionando normalmente”, sebbene fosse necessario prenotare in anticipo gli appuntamenti ai camionisti a causa delle misure anti-contagio. Va notato che la provincia del Guangdong rappresenta circa il 24% delle esportazioni totali della Cina.

“Le esportazioni sono in ribasso, forse perché i casi di coronavirus nella provincia del Guangdong hanno rallentato il volume degli affari nei porti di Shenzhen e Guangzhou”, ha affermato Zhang Zhiwei, capo economista di Pinpoint Asset Management. “Ma spero che questo choc sia transitorio”.

Le esportazioni cinesi sono cresciute del 27,9% il mese scorso rispetto all’anno precedente, raggiungendo i 263,9 miliardi di dollari, al di sotto della crescita del 32,3% registrata ad aprile. Anche il dato di maggio è stato inferiore al risultato dell’indagine Bloomberg, che prevedeva una crescita del 32%.

Questo è, in ogni caso, l’undicesimo periodo consecutivo di crescita. Ma il calo del 3,3% delle esportazioni a maggio 2020 significa che gli ultimi dati hanno una base di confronto scarsamente rilevante. D’altra parte, l’aumento delle importazioni riflette un aumento non in volume ma in valore, che potrebbe essere stato gonfiato a causa dei prezzi molto più elevati delle materie prime il mese scorso.

“Credo che il rischio di un’interruzione della catena di approvvigionamento sia in aumento e che i prezzi delle esportazioni e i costi di spedizione continueranno ad aumentare. La provincia del Guangdong svolge un ruolo fondamentale nella catena di approvvigionamento globale”, ha affermato Zhang Zhiwei. “È probabile che il fatturato nei porti del Guangdong rimanga debole a giugno. Ed è altrettanto probabile che anche altri porti in Cina siano più cauti”.

“Accoppiato con la pandemia in India e nelle economie del sud-est asiatico, la carenza di navi e l’aumento dei costi di materie prime e di spedizione, questo aumento dei casi di Covid nel Guangdong può contribuire a un’ulteriore pressione inflazionistica nel Guangdong”, ha avvertito.