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Il ritorno del nucleare: progetti, costi, ostacoli / Il report

Russia e Cina rimangono tra i più forti sostenitori del nucleare, il che spiega perché 27 dei 31 reattori che hanno iniziato la costruzione dal 2017 sono progettati da Mosca e Pechino

Di recente anche nello shipping è riemerso il dibattito sul ricorso all’energia nucleare per abbattere i costi e le emissioni inquinanti del trasporto marittimo. E sono molte le aziende che hanno iniziato a pianificare investimenti, anche ingenti, sul settore.

Ma a che punto è lo sviluppo delle nuove tecnologie di cui tanto si parla? L’ultimo rapporto dell’IEA sull’energia nucleare, disponibile a questo indirizzo, raccomanda di raddoppiare la capacità entro il 2050. E sottolinea che, sebbene molte economie avanzate stiano pianificando un allontanamento dall’energia atomica, 32 nazioni hanno oggi il nucleare e sono ora in costruzione reattori in 19 paesi. 

“È la prova di una netta ripresa dell’energia nucleare che dovrebbe essere ulteriormente stimolata dai recenti picchi dei prezzi di petrolio, gas ed elettricità”, afferma l’IEA. 

Russia e Cina rimangono tra i più forti sostenitori del nucleare, il che spiega perché 27 dei 31 reattori che hanno iniziato la costruzione dal 2017 sono progettati da Mosca e Pechino. “Ma, qualunque sia la nazione promotrici, i ritardi dei progetti e gli alti costi sono sempre un pericolo: tutte le parti coinvolte devono avere un controllo su questi fattori e devono guardare con interesse alle nuove tecnologie. In particolare, gli innovativi Small Modular Reactors mantengono grandi promesse per il nucleare – costi inferiori, dimensioni ridotte, rischi di progetto ridotti – con particolare interesse proveniente da Canada, Francia, Regno Unito e Stati Uniti”, spiegano gli autori del rapporto.

“Nei paesi che scelgono di mantenere o incrementare l’uso dell’energia nucleare, è possibile ridurre la dipendenza dai combustibili fossili importati, ridurre le emissioni di anidride carbonica e consentire ai sistemi elettrici di integrare quote maggiori di energia solare ed eolica. Costruire sistemi energetici sostenibili e puliti sarà più difficile, più rischioso e più costoso senza il nucleare”.

Il nucleare oggi
Il nucleare è oggi la seconda fonte di energia a basse emissioni dopo l’energia idroelettrica, con centrali nucleari in 32 paesi. Circa il 63% dell’attuale capacità di generazione nucleare proviene da impianti che hanno più di 30 anni: molti sono stati costruiti all’indomani degli shock petroliferi degli anni ’70. Ma una serie di economie avanzate ed emergenti ha recentemente annunciato strategie energetiche che includono ruoli sostanziali per l’energia nucleare e considerevoli incentivi.

Russia e Cina
“Nel contesto odierno della crisi energetica globale, dei prezzi alle stelle dei combustibili fossili, delle sfide per la sicurezza energetica e degli ambiziosi impegni sul clima, credo che l’energia nucleare abbia un’opportunità unica per mettere in scena un ritorno”, ha affermato il direttore esecutivo dell’AIE Fatih Birol. “Tuttavia, una nuova era per il nucleare non è affatto garantita. Dipenderà dai governi che devono mettere in atto solide politiche per garantire il funzionamento sicuro e sostenibile delle centrali nucleari negli anni a venire. E l’industria nucleare deve affrontare rapidamente i problemi del superamento dei costi e dei ritardi dei progetti che hanno assillato la costruzione di nuovi impianti nelle economie avanzate. Le economie avanzate hanno perso la leadership di mercato: 27 dei 31 reattori che hanno iniziato la costruzione dal 2017 sono progetti russi o cinesi ”. Nel percorso globale dell’IEA per raggiungere le  emissioni nette zero entro il 2050 , l’energia nucleare dovrebbe raddoppiare tra il 2020 e il 2050, con la costruzione di nuovi impianti necessari in tutti i paesi aperti alla tecnologia. Tuttavia, entro la metà del secolo, il nucleare rappresenterà solo l’8% del mix energetico globale, dominato dalle energie rinnovabili.

Le economie avanzate
Nonostante le iniziative volte a prolungare la durata di alcuni impianti esistenti, la “flotta nucleare” attiva nelle economie avanzate potrebbe ridursi di un terzo entro il 2030. “Sebbene le estensioni della durata dell’impianto richiedano investimenti sostanziali, generalmente producono un costo dell’elettricità competitivo rispetto a quello eolico e solare nella maggior parte delle regioni”.

“Sono necessarie politiche solide per sostenere l’uso dell’energia nucleare e migliorarne la sicurezza, ma l’industria deve anche fare un lavoro migliore nel realizzare progetti con minori costi per garantire che l’elettricità generata dal nucleare sia competitiva”, secondo il rapporto. “I finanziamenti governativi resteranno necessari per mobilitare nuovi investimenti, non solo per gli impianti ma anche per sviluppare le ultime tecnologie”. Un totale di 19 paesi hanno attualmente reattori nucleari in costruzione.

Piccoli reattori modulari
Nel percorso Net Zero entro il 2050 dell’IEA, metà delle riduzioni delle emissioni entro la metà del secolo provengono da tecnologie che non sono ancora commercialmente disponibili. Ciò include piccoli reattori modulari (SMR), che sono generalmente definiti come reattori nucleari avanzati con una capacità inferiore a 300 megawatt, ovvero circa un terzo di un impianto tradizionale

“Il costo inferiore, le dimensioni ridotte ei rischi di progetto ridotti degli SMR possono migliorare l’accettazione sociale e attrarre investimenti privati”, secondo il rapporto. “Il maggiore sostegno e interesse per questa tecnologia è registrato in Canada, Francia, Regno Unito e Stati Uniti”.