Energia e Ambiente

Shipping, e se il taglio delle emissioni avesse danneggiato gli oceani?

Uno studio mette in dubbio l’efficacia delle regole imposte dall’Imo. Ma gli scettici sono molti

Londra – Le normative green sul carburante marittimo introdotte nel 2020 hanno portato a una riduzione sostanziale dell’inquinamento da anidride solforosa (SO2), ma potrebbero anche aver reso l’oceano più caldo secondo uno studio pubblicato nei giorni scorsi.

Secondo un gruppo di ricerca guidato da Tianle Yuan dell’Università del Maryland, le norme dell’Organizzazione marittima internazionale per contrastare l’inquinamento marino hanno costretto gli armatori a ridurre il contenuto di zolfo nel carburante dal 3,5 allo 0,5%, portando a una riduzione dell’80% delle emissioni di SO2. L’SO2, tuttavia, oltre ad essere un importante inquinante, maschera anche il riscaldamento globale formando aerosol che ‘illuminano’ le nuvole, riflettendo i raggi del sole nello spazio.

Gli standard Imo sui carburanti potrebbero essere stati responsabili dell’80% del consumo netto totale di calore del pianeta a partire dal 2020, con un impatto particolarmente pronunciato sulle rotte marittime trafficate, stimano i ricercatori nell’articolo pubblicato dalla rivista Communications Earth & Environment.

Gli scienziati del clima hanno identificato la riduzione di SO2 come un potenziale contributo alle temperature record degli oceani lo scorso anno. Alcuni suggeriscono anche che i tagli all’inquinamento atmosferico in tutto il mondo potrebbero aver accelerato il riscaldamento globale. “L’effetto-raffreddamento della SO2 è conosciuto. Sono stati documentati episodi come conseguenza di diverse importanti eruzioni vulcaniche che hanno emesso SO2 negli ultimi 2.000 anni”, ha detto Stuart Haszeldine, direttore dell’Edinburgh Climate Change Institute presso l’Università di Edimburgo.

Haszeldine, che non è stata coinvolta nello studio, ha aggiunto che “anche se è difficile fare previsioni esatte sull’impatto sulle temperature globali, la tendenza è molto chiara, estremamente preoccupante e molto significativa”.

Altri scienziati hanno invece spiegato che la ricerca potrebbe avere sopravvalutato l’impatto della politica sui carburanti dell’Imo. “La ricerca sul perché le temperature recenti sono state così elevate è in corso e il ridotto contenuto di zolfo nel carburante delle navi è solo uno dei fattori che contribuiscono”, ha affermato Joel Hirschi del National Oceanography Centre britannico.