Logistica Primo Piano

Tutti i rischi della Via della Seta in un nuovo rapporto / Mappe interattive

La ricerca dimostra che più una nazione diventa finanziariamente legata alla Cina e maggiore è la quota del suo prodotto interno lordo costituita da investimenti cinesi, “maggiore è la probabilità” che la Cina provochi problemi con lo stato di diritto

La Via della Seta convince sempre meno gli osservatori internazionali. Dipinta fino a pochi anni fa come una strategia vincente per chiunque volesse farne parte, oggi i dubbi sugli effettivi obiettivi di Pechino si moltiplicano.

Un nuovo rapporto dimostra una correlazione tra l’afflusso di capitali cinesi in un paese e il conseguente impatto negativo sul suo ambiente e sulla qualità della sua governance.

Lo studio, pubblicato dal Centro per lo studio della democrazia con sede in Bulgaria, afferma che la crescente impronta economica di Pechino nell’Europa centrale e orientale nell’ultimo decennio ha coinciso con un calo degli standard legali e di governance, un fatto che solleva preoccupazioni sia per il deterioramento dell’ambiente socio-politico che per l’aumento dei livelli di debito nella regione.

Il rapporto è il primo studio ad ampio raggio sull’espansione della presenza della Cina nell’Europa centrale e orientale, che ha visto Pechino diventare il principale partner commerciale della regione.

L’impronta influente della Cina è stata resa possibile dall’afflusso di circa 14 miliardi di dollari in sovvenzioni, prestiti, fusioni e concessioni economiche dal 2009 e circa 50 miliardi di dollari in progetti di infrastrutture, energia e telecomunicazioni attualmente in corso o in attesa di attuazione.

La ricerca dimostra anche che più una nazione diventa finanziariamente legata alla Cina e maggiore è la quota del suo prodotto interno lordo costituita da investimenti cinesi, “maggiore è la probabilità” che la Cina provochi problemi con lo stato di diritto “per espandere la sua influenza economica e politica”.

“È un circolo vizioso in cui paesi autoritari come la Cina approfittano di scappatoie legali e pratiche corrotte per espandere la propria influenza sul territorio”, ha detto Martin Vladimirov, uno degli autori del rapporto del Center for the Study of Democracy. “Queste reti consentono l’ingresso di più capitali, e i dati in nostro possesso dimostrano una correlazione molto forte tra il flusso di denaro cinese e il declino della governance”.

(STUDIO E MAPPA INTERATTIVA DISPONIBILI A QUESTO LINK)

Questa connessione viene misurata attraverso l’Indice del potere economico cinese creato dall’istituto, che mira a mostrare l’intera portata dell’influenza economica della Cina. La crescita regionale è stata disomogenea, con la maggior parte del potere di Pechino concentrato su Repubblica Ceca, Ungheria e Balcani occidentali, principalmente Bosnia-Erzegovina e Serbia.

Secondo i risultati del rapporto, Bosnia-Erzegovina, Ungheria, Montenegro e Serbia hanno registrato i problemi più evidenti in relazione all’aumento degli investimenti cinesi, con le società sostenute da Pechino che ottengono esenzioni fiscali, possibilità di aggirare le leggi locali sul lavoro e altre forme di trattamento preferenziale.

Lo studio aggiunge che, soprattutto nei Balcani occidentali, “le aziende locali con stretti legami con i governi della regione hanno esercitato pressioni dirette per l’attuazione di progetti cinesi”, con molte di queste imprese locali che hanno un forte interesse commerciale ad agire “come ponte tra la Cina e i governi nazionali”.

“Tutte queste attività sono tecnicamente legali”, ha affermato Vladimirov. “L’effetto complessivo è che le istituzioni governative non regolano più le società cinesi e queste istituzioni smettono di servire l’interesse pubblico e aiutano invece quelle private, sotto forma di conglomerati politicamente collegati o oligarchi locali”.

La presenza della Cina nell’Europa centrale e orientale incombe, in particolare nei Balcani. Qui Pechino ha investito miliardi negli ultimi anni e ha sollevato preoccupazioni negli ambienti politici occidentali sulla dipendenza finanziaria della regione dalla Cina.

La Serbia (Belgrado ha funzionato come centro economico e politico per l’espansione di Pechino nei Balcani occidentali) è un notevole esempio di questo fenomeno, secondo il rapporto, con il paese che lavora come vetrina per varie iniziative cinesi: dalle telecomunicazioni alla sorveglianza tecnologica per la salute pubblica durante la pandemia di coronavirus.

Ma sono molti i progetti cinesi in tutta la regione che sono stati recentemente portati sotto i riflettori, tra polemiche su contratti non trasparenti e accuse di corruzione durante la procedura di gara.

Il primo ministro ungherese Viktor Orban ha dovuto affrontare le proteste e le pressioni politiche del sindaco di Budapest, dopo che è stato rivelato che il suo governo aveva intenzione di ottenere un prestito di 1,5 miliardi di dollari da una banca cinese per costruire un campus locale per l’Università Fudan di Shanghai.

Anche un progetto autostradale da 1 miliardo di dollari in Montenegro, a lungo ritardato, ha fatto notizia a livello internazionale ed è stato al centro del dibattito sull’influenza cinese in Europa dopo che la piccola nazione balcanica ha rivelato che non sarebbe stata in grado di pagare il proprio debito alla Export-Import Bank of China. Oltre ad essere in ritardo, l’autostrada ha dovuto affrontare critiche per i costi gonfiati e un’eccessiva dipendenza dai lavoratori cinesi. Alla fine, Podgorica ha ricevuto sostegno al debito grazie a un pool di istituzioni statunitensi ed europee che l’hanno aiutata a stabilizzare le sue finanze e far fronte ai pagamenti dei prestiti.

“L’Europa centrale e orientale è stata una porta d’accesso molto efficace per consentire alle aziende cinesi di espandersi in tutta Europa e nell’Unione europea”, ha affermato Vladimirov. “E questo fa parte di una strategia a lungo termine”.

Il rapporto rileva inoltre che l’ascesa economica della Cina ha portato a una quota crescente di energia elettrica a carbone utilizzata per generare elettricità nell’Europa centrale e orientale, nonché a una riduzione dei costi e degli standard ambientali per i progetti in tutta la regione.

“La Cina non sta cercando direttamente di impedire ai paesi di aderire all’UE”, ha affermato Vladimirov, “ma le leggi e le politiche che vengono adottate per facilitare gli investimenti cinesi minano indirettamente il potenziale processo di adesione di molti paesi”.