Energia e Ambiente

L’Europa ha troppo gas, l’Ucraina offre capacità di stoccaggio ai trader occidentali

Secondo gli analisti, l’Europa sta per concludere la stagione del riscaldamento con così tanto gas naturale che l’idea di immagazzinare carburante in Ucraina per evitare il calo dei prezzi sta diventando sempre più attraente

Bruxelles – I livelli di capacità di stoccaggio di gas nei Paesi dell’Unione europea sono ai massimi storici per l’attuale periodo dell’anno. I dati di Gas Infrastructure Europe mostrano che lo stoccaggio è saturo per oltre il 62% mentre ormai l’inverno volge al termine.

Secondo gli analisti, l’Europa sta per concludere la stagione del riscaldamento con così tanto gas naturale che l’idea di immagazzinare carburante in Ucraina per evitare il calo dei prezzi sta diventando sempre più attraente, nonostante i rischi per la sicurezza che comporta questa strategia. E, nonostante il fatto che i dati non siano in gran parte resi pubblici ufficialmente, non sono poche le aziende che scelgono di stoccare gas in Ucraina. L’Ucraina ha più capacità di stoccaggio del gas di qualsiasi altro paese dell’Ue, un’eredità del suo ruolo di paese di transito critico per il gas russo, che rappresentava quasi il 40% delle forniture di gas dell’Unione europea prima dell’invasione russa.

“Lo stoccaggio europeo rischia di raggiungere i picchi prima dell’inizio della stagione di riscaldamento”, hanno scritto gli analisti di Energy Aspects Ltd. nel report di questa settimana. “Pertanto, i trader europei potrebbero avvalersi dello stoccaggio flottante e di quello ucraino. I prezzi estivi più bassi rispetto ai contratti invernali sosterranno l’economia dell’utilizzo di entrambi”.

Lo stoccaggio galleggiante – la pratica di mantenere il gas naturale liquefatto sulle navi per un periodo di tempo più lungo prima dello scarico – viene in genere utilizzato quando i trader si aspettano di poterlo vendere a prezzi più alti in un secondo momento, o quando le normali strutture sotterranee sono piene. I prezzi del gas continuano ad aggirarsi intorno ai 25 euro per megawattora, un livello che molti trader vedono come un minimo dopo essere crollati di oltre il 20% dall’inizio dell’anno. Anche i contratti per la consegna durante l’estate sono diminuiti nelle ultime settimane poiché l’attenzione si sposta su aprile, che segna la fine dell’inverno per l’industria del gas naturale.

Secondo la compagnia statale di petrolio e gas Njsc Naftogaz Ukrainy, quest’anno l’Ucraina offre ai trader stranieri la possibilità di conservare fino a 10 miliardi di metri cubi della sua capacità di stoccaggio di gas naturale. Il volume disponibile per le aziende straniere rappresenta circa un terzo della capacità totale del Paese.

Uno dei collegamenti chiave nel commercio di gas con l’Europa, l’Ucraina, ha quindi più capacità di stoccaggio di qualsiasi altro paese del continente, a ovest della Russia. Le scorte di carburante sono scese quasi a zero dopo l’invasione russa, ma sono aumentate dallo scorso anno, con aziende come Shell Plc e Dxt Commodities che già utilizzano le strutture ucraine.

I nomi delle società che immagazzinano gas naturale in Ucraina non vengono solitamente divulgati per motivi di sicurezza, ma il gruppo Trafigura (il più grande trader privato di metalli al mondo e il secondo più grande trader di petrolio) ha rivelato nel suo ultimo rendiconto finanziario che è tra queste. L’amministratore delegato dell’azienda da marzo 2014 è il 60enne Jeremy Weir. Nato a Melbourne, in Australia, nel 1964, Weir ha conseguito una laurea in geologia, ha lavorato presso Nm Rothschild & Sons dal 1992 al 2000, in Australia e Londra, ed è stato responsabile delle attività di commercio di materie prime, marketing e derivati ​​​​metallici internazionali. Prima di diventare ceo, Weir è stato responsabile del settore minerario e del rischio di mercato.

Le aziende hanno iniziato a prelevare gas naturale dai depositi ucraini all’inizio di novembre, con prelievi netti in media di circa 10,7 milioni di metri cubi al giorno, secondo Argus Media. Questo ritmo è accelerato durante l’ondata di freddo di dicembre, con i prelievi netti quasi raddoppiati fino a una media di 26 milioni al giorno a metà dicembre.

La maggior parte dello stoccaggio del paese si trova nelle profondità sotterranee dell’Ucraina occidentale, lontano dalle prime linee dei combattimenti, e Kiev ha offerto – come scritto prima – fino a 10 miliardi di metri cubi di spazi, un terzo della capacità nazionale, a clienti stranieri. Ciò si aggiunge ai 115 miliardi di metri cubi di capacità di stoccaggio esistente nell’Ue.